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Zinfandel: la vieja uva californiana que se está renovando

Zinfandel: la vieja uva californiana que se está renovando

El Zinfandel es una uva que ha sido muy identificada con el estado de California desde hace mucho tiempo. Esta uva se había afianzado en la cultura vinícola del estado gracias a su gran producción, pero también ha sido sujeta a muchas críticas desde el mundo de los expertos y entusiastas del vino. En la actualidad, el Zinfandel está pasando por un proceso de renovación que lo está llevando a convertirse nuevamente en una uva muy interesante y valiosa para la viticultura californiana.

Orígenes del Zinfandel

El origen exacto del Zinfandel es la fecha en la que la comunidad vinícola ha estado luchando por años. Se sabe que la uva ya estaba en California en el siglo XIX, y también se ha encontrado en Italia y en Croacia. Muchos creían que la uva era originaria de Italia y que había sido llevada a California por emigrantes italianos, pero análisis de ADN realizados en el 2000 sugieren que la uva es originaria de Croacia.

En Croacia, la uva es conocida como Crljenak Kaštelanski y en Italia se la conoce como Primitivo. No fue sino hasta los años 80 que se supo que la uva Croata y la conocida en California como Zinfandel eran la misma variedad. La dificultad en seguir la genealogía del Zinfandel se muestra en el hecho de que esta uva, años atrás, se había considerado una variedad 'criolla', una uva que se habría originado en el mismo lugar en que fue cultivada y criada, es decir, California.

Producción y críticas

La uva Zinfandel se ha usado tradicionalmente para la producción de vinos con alto contenido de alcohol, que se caracterizan por tener sabores intensos y a menudo dulces. Históricamente, los vinos Zinfandel eran vinos baratos que se producían en grandes cantidades. Estos vinos solían ser bastante populares, pero su reputación disminuyó cuando los críticos vinícolas empezaron a desacreditar la calidad de la uva y de los vinos que se elaboraban con ella.

Los críticos criticaban la falta de estructura y equilibrio en los vinos Zinfandel, a menudo se los describía como resfriadizos, carentes de sabor y llenos de azúcar. A pesar de esto, la uva Zinfandel se mantuvo relevante en la viticultura californiana debido a su alta producción y bajo costo.

Renovación del Zinfandel

En los últimos años, se ha generado un gran interés en la uva y su producción. Ha habido un aumento en los esfuerzos por mejorar la calidad de los vinos Zinfandel. El interés en el Zinfandel se debe en parte a los enólogos que han estado trabajando para mejorar la calidad de los vinos que se producen con esta uva.

Los enólogos están tratando de abordar los problemas que los críticos han identificado en el pasado para lograr que los vinos Zinfandel sean más equilibrados. Estos esfuerzos se están enfocando en otras áreas de la producción del vino, como los procesos de fermentación y la utilización de levaduras especializadas.

Otro aspecto del renacimiento del Zinfandel es la gran variedad de vinos que se están produciendo con esta uva. Los productores de vino están experimentando con estilos de vino que van desde los ligeramente afrutados y ligeros a los vinos mucho más secos y con sabores más fuertes. Esto ha llevado a la creación de algunos vinos realmente interesantes y complejos.

Catando Zinfandel

Si alguna vez tienes la oportunidad de participar en una cata de vinos en California, lo más probable es que te encuentres con algunos Zinfandel excelentes. Para aprovechar al máximo la experiencia de los vinos Zinfandel, deberías tener en cuenta que los vinos se producen con diferentes técnicas y que algunos pueden ser muy diferentes entre sí.

  • Estilo 'Blush': un Zinfandel ligero y afrutado que se produce a través de un proceso de fermentación corto y que utiliza una cantidad limitada de contacto con los hollejos.
  • Estilo 'Clásico': un Zinfandel de tamaño medio que se caracteriza por su alto contenido de alcohol y por su sabor a frutas. Este vino a menudo se cobra diciendo tener sabores de moras y frutos secos.
  • Estilo 'Oscuro': un Zinfandel más potente que se produce a través de un proceso de fermentación más largo. Este vino es más seco y con un sabor mucho más fuerte que los otros estilos.

Los vinos Zinfandel son muy adecuados para ser maridados con una amplia variedad de alimentos. El estilo 'Blush' es excelente para maridar con platos de mariscos y ensaladas gratinadas con queso, mientras que el estilo 'Clásico' es excelente para acompañar platos de carnes rojas sazonados con hierbas fuertes. El estilo 'Oscuro' es ideal para maridar con platos muy fuertes como los estofados y las carnes con salsa BBQ.

Conclusiones

La uva Zinfandel es una variedad interesante, que ha sufrido cambios importantes a lo largo de los años. A pesar de las críticas y los puntos débiles que se han señalado a lo largo de los años, la uva sigue siendo un ingrediente importante en la cultura vinícola de California.

La renovación que está experimentando la uva se debe a la investigación y experimentación de los enólogos, y a la ampliación de los estilos de vino que se producen con ella.

Los vinos Zinfandel son una interesante alternativa a otros vinos de California, de sabor fuerte y complejos. Son ideales para maridar con una amplia variedad de platos, lo que les permite ser la elección perfecta para una cena en casa o una reunión de amigos.

En conclusión, si eres un amante del vino y quieres experimentar algo diferente, deberías probar el Zinfandel y descubrir porqué esta uva está experimentando un renacimiento en la viticultura californiana.